GENTEPortuguês de 67 anos é o novo secretário-geral da ONU Viver Agora

Português de 67 anos é o novo secretário-geral da ONU

Provando que a Geração Sênior tem espaço garantido nas principais funções de liderança mundial, o ex-primeiro-ministro de Portugal, Antonio Guterres, de 67 anos, assumiu, no último dia 1º, o cargo de secretário-geral da Organização das Nações Unidas (ONU), a principal posição da diplomacia internacional e, segundo o jornal britânico The Guardian, ele é a pessoa mais bem preparada para o cargo.

Veja abaixo um resumo do perfil que o jornal publicou:

Quando Antonio Guterres renunciou ao seu segundo mandato como primeiro-ministro português em 2002, fez algo incomum para um homem na sua posição. Várias vezes por semana, ia a bairros na periferia de Lisboa para dar aulas gratuitas de matemática às crianças.

“Nunca permitiu que um jornalista fosse com ele ou se deixasse filmar ou fotografar, e nunca deixava os jornalistas falarem com nenhum dos seus alunos”, disse Ricardo Costa, editor-chefe da SIC News, que cobriu a carreira de Guterres. O ex-primeiro-ministro dizia aos alunos que o que ele estava fazendo era pessoal e não para se mostrar.

O socialista português, que se tornou secretário-geral da ONU no domingo, é um intelectual que cresceu sob a ditadura. Crucial para a compreensão de Guterres, é a sua fé cristã. Nos dias conturbados da revolução portuguesa, era raro ser um católico praticante num novo partido socialista, onde muitos membros tinham antecedentes marxistas. Mas o estudante de engenharia Guterres, acabaria por se tornar um líder de modernização, argumentando que sua missão era a justiça social e a igualdade.

Para a esquerda portuguesa, a fé era uma questão delicada, que exigia discrição. Sob Guterres, o país realizou um referendo em 1998 sobre uma proposta para liberalizar as estritas leis do aborto. Os deputados socialistas votaram livremente e, como primeiro-ministro, Guterres escolheu não fazer campanha oficialmente. Mas era publicamente conhecido que ele se opunha a mudar a lei, o que irritou muitos em seu partido. O não voto contra a liberalização da lei do aborto ganhou por pouco, mas a participação foi tão baixa que o resultado não foi vinculativo. As leis do aborto foram finalmente relaxadas em 2007, após um segundo referendo.

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Nascido em Lisboa, Guterres passou períodos de sua infância com parentes no campo, onde viu a pobreza da vida rural sob a ditadura e, mais tarde, trabalhou com grupos estudantis católicos em projetos sociais na capital.

Em 1976, o jovem professor de engenharia foi eleito deputado socialista no primeiro voto democrático de Portugal, desde a revolução. No parlamento, ele era um temível orador. Tal era seu talento para destruir verbalmente opositores políticos, ele ficou conhecido como “a picareta falante”.

Guterres tornou-se primeiro-ministro em 1995. Seu slogan de campanha era “coração e razão”, um grito para mais humanismo e política social. Com o rápido crescimento econômico de Portugal e o quase pleno emprego, Guterres conseguiu criar uma renda mínima garantida e uma educação infantil para todos. Mas não conseguiu obter a maioria absoluta e acabou liderando um governo minoritário complicado. Ele teve de confiar em sua habilidade para o consenso, sempre tendo de negociar com os partidos da oposição se quisesse passar alguma coisa – algo que ele mais tarde argumentou que era treinamento perfeito para dirigir a ONU.

“Ele era uma pessoa habilidosa – muito inteligente, muito rápido para entender o outro ponto de vista e muito focado em obter soluções – por isso funcionou”, disse António Vitorino, vice-primeiro-ministro e ministro da Defesa de Guterres.

Por trás do seu trabalho, havia um cenário de tragédia familiar. Sua esposa, Luísa Guimarães e Melo, psiquiatra com quem teve dois filhos, esteve gravemente doente durante a maior parte de seu governo, estando em tratamento em um hospital de Londres.

“Foi um dos momentos mais difíceis de sua vida política”, disse Vitorino. “Todas as manhãs de sexta-feira, ele tomava um avião para Londres, passava o fim de semana lá e voltava na manhã de segunda-feira.

Em 1998, a esposa de Guterres morreu. No ano seguinte, ele se lançou às eleições gerais. Esperava ganhar uma maioria absoluta, mas os socialistas começaram um segundo governo em minoria. Desta vez, uma desaceleração da economia tornou as coisas mais difíceis.

Desiludido com a política partidária interna, Guterres voltou cada vez mais o seu interesse para a diplomacia internacional. Ele já ganhou elogios por seu papel na resolução da crise em Timor-Leste, antiga colônia portuguesa, que entrou em erupção em 1999, depois de um referendo votar a favor da independência da Indonésia. Guterres liderou os esforços diplomáticos para convencer a ONU a intervir para restaurar a paz.

Em 2000, quando Portugal assumiu a presidência rotativa da União Europeia, o seu sucesso foi atribuído à capacidade de Guterres de conseguir que os grandes líderes concordassem que os líderes menores fossem ouvidos.

“Ele fez algo muito original: olhou para o que cada país queria e elaborou uma agenda que poderia ser interessante para todos”, disse Francisco Seixas da Costa, diplomata português que serviu como secretário de Assuntos Europeus de Guterres. “Pequenos países desaparecem no processo de tomada de decisão, por isso tentamos ouvir seus interesses.”

Em 2002, no meio do seu segundo mandato como primeiro-ministro, Guterres renunciou abruptamente depois que os socialistas sofreram uma pilhagem nas eleições locais. Ele disse que queria evitar que o país caísse num “pântano político” e descobrisse que “a política tem seus limites”.

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Sua década servindo no Alto Comissariado das Nações Unidas para os Refugiados (ACNUR) de 2005 a 2015 foi vista em Portugal como um ajuste óbvio para sua personalidade: socialmente comprometida, mas buscando um terreno comum.

Guterres – que fala português, inglês, francês e espanhol e agora se casou com Catarina Vaz Pinto, que trabalha na prefeitura de Lisboa – era conhecido nos círculos políticos por conversas entusiásticas e cultuadas sobre tudo, desde a Grécia antiga até a cultura do Oriente Médio, ópera e geografia.

Sempre que dispunha de tempo livre durante as visitas a Washington, como chefe do ACNUR, pedia que o representante regional da organização, Michel Gabaudan, o levasse às livrarias da cidade.

“Ele é um ávido leitor de história, e seu prazer era, se tivéssemos uma hora, ir a uma livraria, então teríamos acesso a livros em inglês que não eram fáceis de obter em Genebra”, disse Gabaudan, agora presidente de Refugiados Internacionais. “Tenho certeza de que esse imenso conhecimento da história passada e antiga informou seu julgamento político”.

A ACNUR cresceu sob sua administração, e não apenas porque o número de refugiados do mundo subiu no século XXI. Ele ampliou as categorias de pessoas atendidas, incluindo deslocados internos e migrantes forçados a deixar suas casas por desastres naturais e mudanças climáticas. Ele preferiu a frase abrangente “pessoas em movimento”.

Ele conseguiu persuadir os doadores a financiar a expansão, mantendo sua confiança de que o dinheiro estava bem gasto, e para isso cortou despesas gerais.

Quando Justin Forsyth foi presidente-executivo da Save the Children UK, viajou com Guterres para campos de refugiados no Líbano, e lembrou-se de Guterres encontrando um grupo de crianças. “O que me surpreendeu foi ele de pernas cruzadas no chão de uma tenda conversando com crianças. Ele realmente escuta e ele faz perguntas e se comove com o que ouve. Ele deixa as mãos sujas “, disse Forsyth, novo diretor executivo-adjunto da Unicef, a instituição de caridade infantil da ONU.

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Adaptável, consensual, afável, intelectual, Guterres é talvez mais qualificado que qualquer de seus nove predecessores para o trabalho mais exigente do mundo. Mas uma de suas habilidades aprendeu de sua primeira esposa.

Em um evento do Guardian em junho passado, no qual ele debatia com os rivais para o cargo de secretário geral, ele disse que suas percepções psicanalíticas eram altamente valiosas. “Ela me ensinou algo que era extremamente útil para todas as minhas atividades políticas. Quando duas pessoas estão juntas, não são duas, mas seis. O que cada um é, o que cada um pensa que é e o que cada um pensa que o outro é, “disse.

“E o que é verdadeiro para as pessoas também é verdadeiro para países e organizações. Um dos papéis do secretário-geral ao lidar com os diferentes atores-chave em cada cenário é trazer esses seis em dois. Que os mal-entendidos desaparecem e as falsas percepções desaparecem. As percepções são essenciais na política.”

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